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Les maladies diarrhéiques font 600 000 morts chaque année parmi les enfants en bas âge

Publié le: 15/10/2013

En moyenne 1 400 enfants de moins de cinq ans continuent à mourir chaque jour de maladies diarrhéiques causées par le manque d’hygiène, selon le Fonds des Nations unies pour l’enfance (Unicef).

"La diarrhée reste la deuxième cause de mortalité chez les enfants de moins de 5 ans", indique l’organisation mondiale, précisant qu’elle est à l’origine de 600 000 décès d’enfants et de plus de 1,7 milliard de cas chaque année. D’après l’Unicef, les maladies diarrhéiques sont également associées à un risque plus élevé de retard de croissance et représentent un énorme fardeau pour la société.

Pour les experts de l’Unicef, le simple fait de se laver les mains avec du savon est l’une des manières les plus efficaces pour sauver des vies d’enfants. "Le lavage des mains avant de manger ou après défécation réduit considérablement la propagation des maladies diarrhéiques et a des effets importants sur la santé et le bien-être des enfants et des communautés", explique M. Sanjay Wijesekera, directeur des programmes Eau, Assainissement et Hygiène de l’Unicef.

L’organisation a organisé partout dans le monde des manifestations à l’occasion pour cette journée en vue de "promouvoir ce geste simple qu’est le lavage des mains" et sensibiliser les populations au rôle crucial qu’il joue pour la survie de l’enfant et la santé publique.

En Ethiopie, quelque 5 millions d’enfants participent à des démonstrations et des ateliers centrés sur le lavage des mains à travers tout le pays.

Au Yémen, la Journée mondiale du lavage des mains sera célébrée par 1,4 million d’enfants dans 3 300 écoles et sera marquée en plus par une campagne médiatique destinée à sensibiliser le public à la question. "Le pouvoir est entre vos mains", tel est le thème choisi cette année par le Partenariat mondial entre le secteur public et le secteur privé pour le lavage des mains, dont fait partie l’Unicef.

Le 15 octobre 2008, la première Journée mondiale du lavage des mains a été célébrée dans de très nombreux pays. Son objectif principal est toujours de sensibiliser un maximum de personnes sur les conséquences d’une mauvaise hygiène des mains.

Source: Menera.ma, 13 octobre de 2013.

Nouvelle analogue: Journée Nationale Hygiène des mains dans les Etablissements de Santé, 6 mai 2013.